CONSEJOS PARA ELEGIR EL CÓDIGO DE BARRAS ADECUADO EN EL LABORATORIO

Al implementar un nuevo sistema de gestión de información de laboratorio o cualquier otro sistema de gestión digital, es importante evaluar cómo se rastrearán y rastrearán las muestras y el inventario. Las etiquetas de códigos de barras se utilizan con frecuencia para estos fines, ya que pueden escanearse en cada paso de un flujo de trabajo determinado y contabilizarse de manera mucho más rápida y confiable que las etiquetas escritas a mano. Sin embargo, con tantos tipos disponibles, es esencial aplicar el código de barras correcto para garantizar que se pueda rastrear de manera eficiente la información requerida.

CONSIDERE LOS DATOS A CODIFICAR

Normalmente, la información de muestras para laboratorios de investigación contiene una variedad de datos, incluido el nombre, la fecha, el procesamiento anterior y la ubicación de cada tubo o vial. Por este motivo, suele recomendarse el uso de códigos de barras 2D para la mayoría de los ensayos y experimentos. Los códigos de barras 2D, como el código QR, Data Matrix, el código JAB, el código Aztec y PDF417, permiten la codificación de caracteres numéricos, alfanuméricos y especiales, todos los cuales permiten el almacenamiento de información crucial de la muestra. Data Matrix, Aztec code y PDF417 incluso permiten el almacenamiento de código byte/binario, si es necesario.

Por el contrario, cuando se procesan muestras cuya identidad debe permanecer desconocida (es decir, muestras de pacientes), es posible que no sean necesarios códigos de barras 2D. Si se van a utilizar códigos de barras 1D, tenga en cuenta que UPC, EAN e Interleaved 2 de 5 solo registran datos numéricos. Para grabar texto alfanumérico usando códigos de barras 1D, se requiere GS1 Databar Expanded o Code 39.

REQUISITOS DE CAPACIDAD DE DATOS

Para aplicaciones que requieren códigos de barras 2D, vale la pena señalar que el código QR tiene una capacidad de almacenamiento general mayor que PDF417 o Data Matrix. El código QR puede almacenar hasta 7.089 caracteres, con una capacidad alfanumérica de 4296. Esto es muy superior a Data Matrix, que almacena hasta 3.116 caracteres (2.335 caracteres alfanuméricos), o PDF417, que almacena hasta 2.710 caracteres (1.850 caracteres alfanuméricos).

Aunque Data Matrix y PDF417 tienen capacidades de almacenamiento menores que el código QR, también pueden codificar datos bytes/binarios, una característica que el código QR no puede realizar. Aquí, Data Matrix supera al PDF417, con un almacenamiento de 1.556 caracteres binarios, frente a la capacidad del PDF417 de 1.108 caracteres. Curiosamente, si bien el código Aztec tiene una capacidad de almacenamiento general menor en comparación con Data Matrix, tiene una mayor capacidad de bytes/binario, capaz de almacenar hasta 1914 caracteres.

Para los códigos de barras 1D, el almacenamiento es mucho más limitado en comparación con los códigos de barras 2D. Los códigos de barras UPC pueden almacenar de 6 a 12 caracteres, mientras que los códigos de barras EAN almacenan de 8 a 13. Para códigos de barras alfanuméricos 1D, Code 39 almacena hasta 43 caracteres y GS1 Databar Expanded codifica hasta 75 caracteres numéricos o 41 alfanuméricos.

DIMENSIONES DEL CONTENEDOR

Cada código de barras tiene sus propias recomendaciones de tamaño específicas, que son cruciales para compararlas con el tamaño y la forma de cada etiqueta. Ciertos tipos de códigos de barras pueden ser más adecuados para contenedores específicos; por ejemplo, los códigos de barras 2D son óptimos para usar en la parte superior de microtubos y viales, mientras que los códigos de barras 1D generalmente se usan verticalmente a lo largo de tubos más grandes. Si está utilizando su teléfono como escáner, se recomienda asegurarse de que el código de barras sea lo suficientemente grande como para que la cámara del teléfono lo enfoque adecuadamente.

Al seleccionar un código de barras, asegúrese siempre de que su orientación se alinee con la capacidad de lectura del escáner. Colocar un código de barras 1D a lo largo de la circunferencia de un tubo de ensayo es contraproducente, ya que el escáner sólo puede leer una parte del código de barras ya que no puede leer alrededor del tubo. En su lugar, asegúrese de que el código de barras se extienda horizontalmente y de forma plana a lo largo del tubo, donde el escáner pueda visualizar el código completo.

CONDICIONES AMBIENTALES

Las duras condiciones de laboratorio, como el almacenamiento criogénico, la esterilización a altas temperaturas y la exposición a productos químicos, pueden afectar la viabilidad de la impresión del código de barras, especialmente si no se utiliza una impresora de transferencia térmica. Si bien la impresión por transferencia térmica proporciona una resistencia óptima contra estas condiciones, también vale la pena seleccionar códigos de barras con capacidades de corrección, como el código QR, Data Matrix o PDF417, para garantizar una menor probabilidad de que se produzca un escaneo fallido en caso de que se produzca decoloración o abrasión.

REQUISITOS DEL FLUJO DE TRABAJO

Verifique siempre si sus códigos de barras son compatibles con las convenciones de su laboratorio y otros departamentos. Esto es especialmente importante para el envío de muestras, ya que los códigos de barras enviados con las muestras siempre deben ser compatibles con los utilizados por la instalación receptora. Internamente, a menudo es necesario consultar con otros miembros del laboratorio para garantizar que se cumplan los SOP de códigos de barras para ayudar a optimizar los flujos de trabajo, incluido el procesamiento de muestras, la generación de datos, el inventario y el análisis.

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