CÓMO INTERPRETAR LOS CÓDIGOS DE COLORES DE LAS DIFERENTES TUBERÍAS EN INDUSTRIA

IDENTIFICACIÓN DE LAS TUBERÍAS DE FLUIDOS EN UNA INSTALACIÓN O EN UNA INDUSTRIA

A diario en nuestra actividad cotidiana nos encontramos con multitud de señalización y etiquetado de identificación; en el caso de industrias donde existe mucho cableado, o circuitos de tuberías, existen unos códigos de colores que están estandarizados y contemplados en la norma UNE-1603 y la norma DIN-2403, con el objetivo de poder identificarlos de la misma manera en cualquier lugar y situación. En la presente entrada desarrollaremos a continuación cómo interpretar los distintos códigos de colores de las diferentes tuberías.

¿Cómo interpretar correctamente los códigos de colores de las diferentes tuberías?

Con el fin de facilitar la señalización de las tuberías que transporten fluidos (requisito prescrito en el artº 125 de la OGSHT) se adoptarán para su representación los criterios de aplicación siguientes:
• Cuando resulte suficiente especificar la naturaleza del fluido, podrá utilizarse solamente el color básico.
• Cuando además de la naturaleza del fluido resulte necesario especificar su estado, se utilizará, además del color básico, otro denominado complementario, que se ubicará sobre el básico.
Las tuberías podrán pintarse con el color básico en toda su longitud, una cierta longitud o en una banda longitudinal. Siempre se pintarán en proximidad a válvulas, empalmes, salidas de empotramientos y aparatos de servicio que formen parte de la instalación.
La anchura del anillo del color complementario será como mínimo igual al diámetro de la tubería. Cuando el color básico esté pintado solamente en forma de banda longitudinal, el anillo se sustituirá por una banda transversal de la misma altura que la banda del color básico.
Cuando resulte necesario reflejar el sentido de circulación del fluido transportado, ello podrá indicarse mediante:
• Una flecha, de color blanco o negro, de forma que contraste con el color básico de fondo.
• Caso de utilizarse la señalización mediante una banda longitudinal, el sentido de circulación podrá determinarse por la extremidad puntiaguda de la banda.

La norma UNE-1603 dispone que, en caso de tener una estructura de tuberías por las que circulen fluidos de diferentes características, se pintarán completamente la tubería con el color correspondiente al fluido que transporta o circula por dicha tubería. Además, se debe identificar la dirección de los fluidos en cada tubería. La norma DIN-2403 también nos especifica los colores identificativos para cada tubería o conducto, los cuales son los siguientes:

  • Agua. Las tuberías de agua corriente o potable se identifican con el color verde.
  • Aguas residuales. Las aguas negras se identifican con el color negro.
  • Extinción de incendios. Los conductos se identifican en color rojo.
  • Instalaciones telefónicas. Se identifican en color gris todas las líneas telefónicas.
  • Instalaciones eléctricas. Las encontramos de color naranja.
  • Red de transmisión de datos. Estas instalaciones se identifican en color azul oscuro.
  • Líquidos combustibles. Suelen circular por tuberías de color amarillo.
  • Aire. Los identificamos en el conjunto de instalaciones por el color azul.
  • Conductos de ventilación. Nos los encontramos en color blanco.

¿PORQUÉ DEBEMOS IDENTIFICAR CORRECTAMENTE LOS CONDUCTOS Y TUBERÍAS?

La legislación europea establece que se deben identificar adecuadamente los conductos de todos los puntos de conexión: a la entrada y a la salida de las válvulas, de los equipos, a los pasos de los tabiques y los muros… En resumen, se deben identificar en todos aquellos los lugares donde sea necesario saber que un determinado fluido, líquido o gas, está siendo transportado.

Esta legislación permite trabajar con toda seguridad (en caso de accidente las partes interesadas pueden identificar rápidamente los conductos por los que circulan los fluidos con riesgo potencial), optimizar recursos, evitar costes suplementarios y ganar tiempo.

 

NORMAS DE ANSI* RESPECTO AL ETIQUETADO E IDENTIFICACIÓN DE TUBERÍAS – ¿Cuáles son los requisitos de OSHA en referencia a las normas de ANSI para marcaje de tubería?

Si bien las normas para marcaje y etiquetado de tuberías no están definidas de forma específica por el estándar OSHA, la norma 1910.261(a)(3)(i) menciona la norma A13.1 de ASME’s (ANSI) standard A13.1 como el esquema apropiado para identificación de sistemas de tuberías.

 

*¿Qué es exactamente la Norma Ansi?

Una norma es un documento establecido por consenso y aprobado por un organismo reconocido que proporciona reglas, pautas o características a adoptar para la correcta realización de una acción o desarrollo de una actividad.

El término ANSI designa al  Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (American National Standards Institute). Si bien es una norma bastante conocida, su papel es en ocasiones bastante malinterpretado alrededor del mundo. ANSI se trata de una organización encargada de supervisar el desarrollo de normas para los servicios, productos, procesos y sistemas en los Estados Unidos. Si bien trabaja en estrecha colaboración con el gobierno y es la voz oficial de USA en los organismos internacionales de normalización, ANSI no es una agencia gubernamental.

Importancia de la Norma ANSI

Si ANSI no supervisara el desarrollo de normas y su acreditación, las empresas podrían hacer sus propias versiones de los mismos productos que no serían compatibles entre sí, lo que dificultaría su uso para los consumidores. Asimismo, las normas ANSI aportan uniformidad a una amplia variedad de industrias, incluido el formato de señalización de seguridad. Todas las normas ANSI son voluntarias, pero a menudo son adoptadas por agencias con autoridad de aplicación. 

Por ejemplo, la norma ANSI Z535-2011 fue adoptada por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), haciendo que el cumplimiento de esta norma ANSI forme parte de las mayores normas de seguridad de OSHA. ANSI también es el representante oficial de los Estados Unidos ante la Organización Internacional de Normalización (ISO) y la Comisión Electrotécnica Internacional. 

ANSI no desarrolla las normas

Como se ha indicad más arriba, a menudo se malinterpreta el verdadero papel de ANSI. La verdadera función de este instituto es coordinar las actividades de otras organizaciones en los Estados Unidos que sí desarrollan normas. ANSI se encarga de aprobar el establecimiento de comités de normas y nuevos proyectos de normas, establece las reglas para los diversos métodos que utilizan los desarrolladores de normas, supervisa el proceso y aprueba los productos finales como normas nacionales estadounidenses. Las reglas y procedimientos de ANSI requieren que los procesos de desarrollo de estándares incorporen los elementos de apertura, equilibrio, transparencia, consenso y debido proceso.

 

La norma de ASME para identificación de tuberías es una guía usada ampliamente para determinar los requisitos para la identificación de tuberías. Las notas editoriales de ASME A13.1-2007 indican que, «A13.1 tiene la finalidad de establecer un sistema para ayudar en la identificación de materiales peligrosos transportados a través de sistemas de tuberías y los peligros que representan al ser liberados en el medio ambiente».  También menciona que este esquema proporciona recomendaciones para la identificación de sistemas de tuberías en entornos de trabajo industriales, plantas de energía, instalaciones comerciales e institucionales, y edificios usados para reuniones públicas.

 

REQUISITOS DE TAMAÑO Y VISIBILIDAD PARA LOS MARCADORES DE TUBERÍA:

La norma A13.1 de ANSI establece que, «Los marcadores deben estar ubicados de tal forma que estén fácilmente visibles al personal de la planta desde un punto de acercamiento normal»Es necesario que digan todo lo que se tiene que saber sobre el contenido de la tubería, dirección del flujo y si es peligroso o seguro.

Diámetro externo de la tubería Longitud del campo de color Altura de las letras
3/4″ – 1 1/4″ (19-32mm) 5″ (127mm) 1/2″ (13mm)
1 1/2″ – 2″ (38-51mm) 8″ (203mm) 3/4″ (19mm)
2 1/2″ – 6″ (64-152mm) 12″ (304mm) 1 1/4″ (32mm)
8″ – 10″ (203-254mm) 24″ (609mm) 2 1/2″ (64mm)
10″ (254mm) or bigger 32″ (812mm) 3 1/2″ (89mm)

QUÉ OCURRE EN AQUELLOS CASOS EN QUE EL DIÁMETRO EXTERNO DE LA TUBERÍA SEA MENOR A 3/4 DE PULGADA Ó 19 MM:

En los casos en que resulte complicado etiquetar una tubería debido a su tamaño recomendamos el empleo de tarjetas para fuentes de energía de válvulas que sean resistentes y duraderas, o tarjetas en blanco personalizadas en lugar de las habituales etiquetas o marcadores de tubería.

 

CÓMO DEBEMOS COLOCAR LA IDENTIFICACIÓN DE LA TUBERÍA:

Una vez determinado el tamaño y formato de las etiquetas para tuberías, debemos saber cómo y dónde se deben colocar:

·Identificación de todas las tuberías a cada lado de la pared o suelo.
·Identificación de todas las tuberías en intervalos de 25 ó 50 pulgadas en tramos rectos (aproximadamente de 60 a 130 cm)
·Identificación de todas las tuberías adyacentes a todas las válvulas y rebordes
·Identificación de todas las tuberías adyacentes tuberías adyacentes al cambio de dirección

Los conductos deben estar marcados en todos los puntos de conexión: en la entrada y salida de las tuberías, los aparatos, los pasos de tabiques y muros… y también cuando haya un cambio de dirección. En resumen, en todos los lugares donde sea esencial saber que se transporta un líquido o un gas.

 

CONSEJOS DE APLICACIÓN DE LOS MARCADORES DE TUBERÍAS:

  • Pegua el marcador sobre una superficie de la tubería limpia y seca.
  • Se recomienda pegar los marcadores sobre todos los lados visibles de la tubería.

 

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